Himmelens Sten

HIMMELENS STEN

Jade som symbol, magi og remedie
Kineserne har værdsat jade siden yngre stenalder. Arkæologiske data viser, at oldtidens kinesere, for mere end 7.000 år siden, brugte nephrite-jade til at lave smykker og våben.


Siden har stenen været beundret for sin hårdhed og konsistens og symboliserede kosmos, velstand, politisk magt, sikkerhed, godt helbred og styrke. Himmelens Sten. Sådan kaldtes jade i oldtidens Kina. Stenen er foruden dens symbolske betydning, gennem tiderne blevet ladet med magiske egenskaber. Fx blev cikader, gjort i jade, placeret på tungen af den døde for, at fremskynde opstandelse. Af andre symbolske referencer kan nævnes, at svin gjort af jade symboliserer velstand, runde skiver af jade repræsenterer himlen, og jade indkapslet i en firkant betyder jorden.

Foto 1, Qing kejser Jiaqing 1706 - 1720
Nogle forskere har ligefrem foreslået, at den kinesiske civilisation blev bygget op omkring jade. Konfucianske lærde sammenlignede de 11 dyder af jade som modeller for menneskelig adfærd. Konfucius selv sidestillede stenen med intelligens, sandhed, loyalitet, retfærdighed, renhed og menneskelighed og han brugte stenen til at symbolisere ideen om junzi, det ædle eller fulendte menneske. Hver stand havde sin farve og sten og jade var adelens. Jade var mere værd end guld og ædelstene i det kejserlige Kina og blev betragtet som en bro mellem himmel og jord. Værdsat for både sin skønhed og nævnte symbolske værdi, har jade traditionelt været brugt som talisman.

Jade blev også brugt som remedie. Fx blandede taoistiske alkymister eliksirer med pulveriserede jade, som de håbede ville gøre dem udødelige. Jade ordineredes som medicin og antages selv i dag, for at have mirakuløse kræfter og evnen til at afværge ondskab og uheld.


Jade som hverdagssymbol
Jade har og havde således mange funktioner og associationer forbundet med næsten alle aspekter af dagliglivet i Kina. Her er en række eksempler: De kinesiske kejsere kommunikerede med guderne gennem jadeskiver, digtere kaldte smukke kvinders hud "duftende jade" og "jadeporten" er den del af hendes krop, som mænd så gerne vil passere.
En jadeskive med hul har traditionelt været givet som en gave til nyfødte. Jadegaver blev før i tiden almindeligvis givet som bestikkelse til korrupte kinesiske embedsmænd. I sportslige begivenheder fik anden og tredje pladsen trofæer af guld og elfenben, mens vinderne blev tildelt jade. Det siger noget om dets symbolske og faktiske betydning. "Du kan sætte en pris på guld, men jade er uvurderlig" siger et gammelt kinesisk ordsprog.


Nephrit og jadeit
Jade findes i to former: Nephrite og jadeite. Begge skattet for deres hårdhed, fasthed og egnethed til udskæring samt den glans de udstråler - et skin af gennemsigtighed. Nephrite og jadeite er dog to kemisk forskellige materialer. Det kinesiske ord "Yu", som vi oversætter som "jade" henviser faktisk til enhver sten, der er udskåret. Omkring 30 eller 40 forskellige slags mineral i Kina, kaldes Yu. Nephrite er kendt som "Lao-Yu"(gamle jade) eller "Bai-yu" (hvid jade) og jadeite er kendt som "FEI-cui-yu" (Kingfisher jade).


Nephrite, fundet i det vestlige Kina, har traditionelt været indsamlet af "jadeplukkere", der vandrede langs bredden og opsamlede småsten i tørre flodlejer, hvor sten var skyllet ned fra de nærliggende Jadebjerge i forbindelse med forårets oversvømmelser. Kineserne skiftede fra nephrite til jadeite da tidlige kejsere af Qing-dynastiet, i det 17. årh., udvidede det kinesiske imperium ind i Yunnan-provinsen og Kachin-staten i nutidens nordlige Myanmar. Kachin er en af verdens primære kilder til jadeite. Ifølge legenden blev den første blok jadeite bragt til Kina på ryggen af et muldyr tilhørende en købmand, der brugte stenen til at balancere sin last.


Se også tidligere nyhedsbrev om kinesisk jade på denne side.

Anders Holm
Antropolog
Dir. Museumssmykker
og Skindsmedene

{{amount}}