Hvorfor æg?

Foto: Malet russisk æg med Julemotiv

Fra de tidligste tider har æg været symbolsk for den menneskelige races reproduktion. De gamle fønikere, egyptere, hinduer og japanere er blandt de civilisationer, der mener, at verden er udklækket af et æg.

Grækerne og romerne fornyede deres tro på livet ved at spise æg, kineserne gav nyfødte
æg malet røde og kristne har længe betragtet ægget som et symbol på genfødsel og derfor forbundet dem med Kristi opstandelse (se vores nyhedsbrev om Påsken).

Påsken festligholdes, mere end noget andet sted, i det kejserlige Rusland. Fra den engelske sømand Anthony Jenkinson, der levede i det 16. århundrede, ved vi fx at præsterne gav hver tilbeder et rødmalet høneæg.

Efter den lange vinter og senere fasten var påsken et orgie af æg i Rusland. Det ydmyge hønseæg blev forbrugt i enorme mængder. I den traditionelle påskemorgenmad for de velhavende i imperiets tid, indgik "kulich", som var et påskebrød / kage, der indeholdt æg, og de var forsynet med bogstaverne XB, en forkortelse på russisk for Kristus er steget.

Æg bliver givet som gave. Kogte hønseæg dekoreredes med røde farver med nuancer af hvidt i et væld af mønstre. De kejserlige glasbrug producerede enorme mængder glasæg i alle tænkelige farver, nogle almindeligt mens andre var overdådigt dekoreret med farver og forgyldning. Også porcelænsfabrikker producerede et væld af dekorative porcelænsæg. Medlemmer af den kejserlige familie gav disse som gaver.

Det var på denne baggrund, at Huset Fabergé producerede påskeæg og senere juleæg. Virksomheden viderebragte simpelthen en russisk tradition. Den eneste forskel var, at dem, Zar Alexander III gav til hans kejserinde og dem, Nicholas II gav til hans kejserinde og hans mor, enkekejserinden, er de sidste af de store bestillingsarbejder som tilhører den æra. For dem, der ikke har ubegrænsede midler, blev miniatureæg skabt for beskedne beløb og de reproduceres stadig.

Ud over at levere prægtige symbolske påskeæg til den kejserlige familie lavede Carl Fabergé æg af en hver slags og værdi. Han var i virkeligheden mere interesseret i æstetisk skønhed og fantasi end værdifulde stene og metaller.

Typisk for Fabergés guldsmedearbejder er de små, forholdsvis beskedne smykker som vedhæng, brocher, manchetknapper, armbånd og især miniature påskeæg, ligesom dem virksomheden Museumssmykker forhandler på licens fra museer, på www.museumjewellery.com. I Julen og især påsken blev de små æg givet som gaver. De kunne påsættes armbånd og halskæder, som fik føjet nye til år for år, således at en enkelt kæde til sidst kunne have snesevis af æg. (Se armbåndet 5059W).

Miniature æggene målte mindre end 25mm i højden og er glimrende eksempler på den håndværksmæssige formåen. De blev ofte lavet med emalje i klare farver og dekoreret med stene i forskellige designs, som minde om en bestemt dag eller fejring af et regiment. De blev også dekoreret med blomster- og dyremotiver og kunne være gjort af højpolerede stene som bowenit, rosenkvarts eller calchedonit.

De små originale æg er udstillet på en række museer, hvor Museet i St Petersborg og Hillwood Museum and Gardens er de kendteste. Kernen i den russiske kunstsamling i Hillwood Museum and Gardens, blev dannet af Marjorie Merriweather Post (1887-1973) og det er bl.a. herfra samt fra Museet i St Petersborg, at www.museumjewellery.com har sine kopier og reproduktioner af de små Fabergeæg.
Anders Holm

{{amount}}