Lapis Lazuli fra Afghanistan

Den kongeblå lapis lazuli er en af de smukkeste uigennemsigtige smykkesten. Den er i oldtiden kendt som "safir" og forekommer i få store depoter verden, især i Afghanistan og ved Bajkalsøen i Sibirien.

De gamle kongelige sumeriske gravkamre i Ur, beliggende nær floden Eufrat i nedre Irak, indeholdt mere end 6000 smukt udført lapis lazuli statuetter af fugle, hjorte og gnavere samt som plader, perler og cylindersegl. Lapismaterialet til disse udskårne artefakter kom utvivlsomt fra miner i det nordlige Afghanistan. Også de senere egyptiske gravpladser, dateret før 3000 f.Kr., indeholdt tusindvis af smykker af lapis.

Stenen ses i denne uges tilbud af øreringe, og er inspireret fra fund af sumeriske smykker fra ca. år 2.500 f.Kr. i Mesopotamien ved floden Eufrat (nedre Irak), samt som små perler i de viste afghanske baktriske smykker fra ca. år 0.

Pulveriseret lapis blev i oldtiden foretrukket af egyptiske damer som kosmetisk øjenskygge og senere blev det brugt som et pigment for ultramarin maling. Plinius den Ældre beskrev sten som "et fragment af den stjerneklare himmel." Minerne i Aghanistan har således forsynet oldtidens kulturer med lapis lazuli og er de ældste i verden. Nogle er stadig i brug. Flere af de berømteste ligger i Kokchadalen i det nordlige Afghanistan.

Adgangen til disse miner er meget vanskelig. Ruten til minerne i Kokchadalen er lang, snørklet og farlig, bl.a. pga. det store jordskælv i 1832 som har gjort vejene ufremkommelige. Fra Feysbad i den nordøstlige provins Badakhshan, går en ussel vej sydover, gennem små landsbyer med lerklinede hytter. Den rejsende skal i dag tilbringe en hel dag på hesteryg, før de når Kokchadalen. Kokcha floden er den østlige biflod til floden Oxus som Marco Polo passerede. Han skrev: "Der er et bjerg i regionen, hvor de fineste azurer [ lapis lazuli ] i verden kommer fra. De fremstår som vener ligesom sølv striber. "

Darreh - Zu er en af de ældste miner i Kokcha dalen, men den er nu lukket og formentlig opbrugt. Den nærliggende og relativt nye, Sar- e -Sang minen, giver i øjeblikket store mængder af god kvalitet perle materiale og producerer sjældne 5- centimeter store lazurite krystaller.

{{amount}}